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DSC名校筑梦中心 | 想要留学的你,如何利用好暑假这段黄金时间?

发布时间:2018-07-20 来源:施强教育网

成绩GPA, 语言成绩托福或者雅思,标化成绩作为硬指标是申请美国申请中的硬性条件。除了这些硬件条件,美国大学录取还非常看重申请者的综合软实力与潜力,性格或者人格魅力“加成”非常高。有个性、有创造力、领导力强、文化背景好的学生会很有优势,同时还考察学生是否能够为社会做出贡献。这些众多的能力都具体反映在课外活动这项软指标上。现在正值暑期伊始,堪称背景提升“黄金时间”,如何有效利用这个假期增加自己申请的砝码呢?今天就来为各位同学介绍一下有哪些经历有助于申请。

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1

夏校 Summer School

名师支招

夏校是最常见的一种背景提升的方式。北美的大学在暑期(一般是6-8月)会对学生开放暑期课程。绝大多数的夏校不仅对本土学生开放,也对国际学生开放,国内高中生、大学生都可以申请,一般分为学分课程和非学分课程。通过夏校,学生可以提前体验大学课程和学习氛围,在一定程度上提高语言水平,另外还有机会拿到教授推荐信。


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2

科研和实习经历 Research & Internship Experience

名师支招

科研经历指学生根据自己未来的研究兴趣独立完成或者辅助导师做一些科研的项目。如果是理工科的学生,可以去实验室做研究或者参加竞赛;如果是人文社科的学生,则可以做一些社会调查研究,撰写论文,从而来丰富自己的科研能力。

实习经历是根据学生的申请专业,选择一些和专业相关的实习工作,秉承实习单位及岗位的选择遵从岗位优先原则,即首先需要关注的是岗位本身的工作内容及其所在部门与申请者所要申请专业的相关度;其次,有条件的话建议选择比较知名的公司,最后需要关注的方面是实习经历的次数和时长。一般来说需要2-3段,时长以每段1个月以上为宜,且每段实习在深度上需要由浅及深,保证含金量。实习部分需要注意的是,申请者要注意日常一些素材的整理,如心得体会,遇到问题及解决办法、工作内容及成果记录。


3

课外活动 Activities

名师支招

课外活动一般包括学校的学生会、社团,和社区活动,学生可以利用自己的课余学习时间,参见或者组织一些学校举办的各项活动,或者参加社区的志愿者活动,比如服务于火车站,图书馆,博物馆,动物园,敬老院,展览馆,特殊教育学校,孤儿院,红十字会等等。


在申请大学时,一共有两处需要体现课外活动,一个是简历,一个是小论文。毋庸置疑,在文书里如何讲述自己的课外活动经历是打动录取官的关键。录取官其实并不在乎你是弹钢琴,还是参加辩论队,或者去养老院做社工,他在乎的是你从课外活动中得到了什么经历和感悟,是否体现出你具备成功的潜质。所以,在撰写文书时,我们要着重从以下几个方面去阐述课外活动。


成就

如果你在简历填兴趣是玩电脑游戏,那么录取官肯定连瞅都不会瞅你一眼;但如果你电脑游戏玩出了名堂,参加世界电子竞技大赛取得了名次,那你绝对可以在文书里大写特写。如果你在课后只是喜欢看电影,那你自己也肯定觉得不好意思写在简历里;可一旦你看电影看出了门道,写的影评被专业杂志采用,那录取官也得重新评价你的课外活动。


因此,重要的不是究竟哪项活动更好,而是哪项活动你能做得更好。


关于成就,需要注意的一点是要描述出成就具体是什么,怎么实现的,而不是简单地给出几个看起来光鲜的头衔。你只写你是校报主编或者学生会主席,对录取官来说是没什么意义的,他们想看到的是你是如何成为校报主编和学生会主席的,同时在当选后你又做了哪些有价值有意义的事情。


投入

你可能要说,别提国家级成就了,僧多粥少,能在整个学校范围内出类拔萃有时都是可望而不可即的。这是事实,毕竟那些能取得夺目成就的人是人群中的极少数。关于这一点,录取官也心知肚明,他们不会奢望所有候选人都是某一领域的天才。于是,如何在参与课外活动时做到热情而有思考的投入就成了成就的另一种表现方式。


这里提到的“热情而有思考”是强调两者缺一不可。 “热情”才能保证你的投入是长期的,而非一次性或短期的走马观花。我之前提到通过课外活动,录取官想看到的是一个学生的长期承诺(long-term commitment),所以在简历和文书中最忌讳出现的就是一次性或者短期活动。去当地的慈善组织帮忙做义工固然能体现服务社区、帮助弱势群体的高贵品质,但只去一个周末肯定不能算作“热情投入”。


质量

课外活动绝对不是多多益善,洋洋洒洒十几项课外活动只会让录取官产生质疑。 录取官深谙中学生的学业有多么繁重,如果你说你参加过这么多课外活动,那么只有两种可能:一是弄虚作假,过分夸大自己的能力;二是浅尝辄止,在哪个领域都没有真正的投入。无论哪种可能都只会让你在名校申请中折戟而返。 实际上,如果不是天才到在多个领域里都独占鳌头,两三项课外活动足矣。这两三项活动必定是显示出你有长期的投入,你取得过一些成就,你在其中付出了精力与热情的。


独特

想象一下,录取官要看数以千计的申请,几分钟一份文书是常事。如果大家都千篇一律地写学生会、校报及各种常见才艺,他还会提起兴致来吗?如果你真的有些不同于别人的兴趣爱好,持续投入取得了一定的成就,并且能从中提炼出打动人心的感悟,其实更容易得到录取官的青睐。


在每年申请者中都有很多人都把参加国际义工和动物保护写进文书。可以想见,当录取官看到这么多中国申请人都一窝蜂扎到同一个课外活动时是什么心情。与之相反,如果你对编织感兴趣,能织出各式花样,然后主持成立了一个编织俱乐部,宣传号召学校里感兴趣的同学加入进来,利用课余时间再举办个慈善义卖,谁能说这样的课外活动就不能体现出你具有成功的潜质呢?


4

文书完善 Personal Statement

名师支招

在申请材料中,提到所参加的项目,活动,实习等的内容的时候,最佳的文书描述应该是量化的表达方式,建议大家尽量用事实、具体化、数字化的材料让美国大学招生官了解到你在这个课外活动中有什么突出表现:获得什么能力?做出过什么贡献?这个活动哪些细节体现了你什么特质?


打动招生官的往往是一些很简单,但却很真实的细节,并非轰轰烈烈的事迹才有胜算,与众不同的背景经历恰恰最容易吸引人。最重要的是,你在实习和科研经历中所学习到的,以及感觉自己欠缺的东西,这也是你选择继续深造的原因。


提前准备 勤学多问

参与暑期活动后获得良好的评语、推荐信,甚至口头offer的人令人羡慕,切实提升了语言或研究、执行能力的人不负时光。如何做才能在学霸成群的活动中展示自己、提升能力,甚至脱颖而出?


国外教授更欣赏独立性强,有创造性思维,喜欢主动思考去改变现状、解决问题,且有组织能力和执行能力的同学。


在国际学生云集的活动中,中国学生的语言表达能力不占优势,没有西方国家学生那么强的表现力。因此更要把握机会,多看多问多学,理解、借鉴其他文化背景的同学的思维模式,争取更多和教授、助教交流探讨的机会,展示思辨的能力,从而给他们留下深刻印象。


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